viernes, 14 de mayo de 2010

Gran pavón (Saturnia pyri)

Esta primavera, en una de mis visitas al pueblo de Bolonia (Cádiz) me encontré a este lepidóptero de la familia Saturniidae, el gran pavón.
El Gran pavón (Saturnia pyri) es la especie de mariposa más grande de Europa. Las hembras, que son mayores que los machos, alcanzan de 15 cm de envergadura.


Este macho que fotografié estaba reposando en un muro de piedra en las ruinas romanas de Baelo Claudia. Como se ve, los machos tienes antenas pectinadas (en forma de pluma). Las hembras en cambio tienen las antenas filiformes.
Los adultos se pueden observar volando desde Abril a Mayo. Las hembras atraen a los machos  liberando feromonas en el ambiente que pueden ser detectadas a kilómetros de distancia.
La hembra pone los huevos en ramas de sauces, chopos, fresnos o árboles frutales. La puesta es de hasta 250 huevos.
Las orugas nacen poco después y tienen cuatro mudas durante su desarrollo. En Agosto, las orugas tejen un capullo (fase de pupa) en los troncos de los árboles donde se alimentaron. La pupa hiberna hasta la primavera siguiente, cuando saldrá un hermoso imago como el de la fotografía.
Según he leído, los ocelos de sus alas le sirven como defensa pasiva. Al verlos, sus depredadores los pueden confundir con los ojos de un búho. Un fantástico ejemplo de camuflaje en la naturaleza.

sábado, 1 de mayo de 2010

El Mundo según Monsanto

Hace poco vi en la televisión un documental muy interesante sobre la ingeniería genética aplicada a la alimentación y el uso de organismos modificados genéticamente (las siglas en inglés son GMO: Genetically Modified Organism). Este documental se titula El mundo según Monsanto.



Monsanto es una compañía americana dedicada a la producción de herbicidas, pesticidas, cultivos transgénicos y hormonas para ganado, entre otros productos. En este documental se trata la problemática del uso cultivos transgénicos resistentes a herbicidas (véase el caso de la soja Roundup Ready) o a insecticidas (véase el caso del algodón BT, también cultivado en España), el uso de estos productos en el medio y sus efectos sobre la salud.
También se habla de la hormona de crecimiento bovino que sintetizó Monsanto para aplicarla a vacas lecheras ¿afecta a la calidad y composición de la leche? Algunos científicos hablan durante este documental de los resultados de sus estudios sobre las alteraciones en esta leche.
Monsanto también es el mayor productor mundial de PCBs (Policloruro de bifenilo). Los PCB se usaron masivamente hasta mediados de la década de 1970 como aislantes para equipos eléctricos como transformadores, interruptores y termostatos. El Policloruro de bifenilo (PCB) está considerado según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) como uno de los doce contaminantes más nocivos fabricados por el ser humano. Este contaminante se ha extendido durante décadas a través de las aguas y la atmósfera pudiendo encontrarse en cualquier parte del mundo.  Debido la acumulación de los PCB en los tejidos grasos animales, los seres que se encuentran en la cúspide de cualquier cadena alimentaria son los que han podido acumular más PCB, por ejemplo el ser humano y otros depredadores (como cetáceos, aves rapaces y otros carnívoros). En la actualidad su uso está prohibido en casi todo el mundo.
Un análisis a cualquiera de nosotros revelaría que tenemos acumulado en nuestros tejidos una concentración en tejidos de aproximadamente 2 ppm (Partes por millón). Este nivel de contaminación por PCB en nuestro organismo se considera normal.
Estas y algunas otras problemáticas son tratadas en este documental que recomiendo que veáis para tener una visión más global del asunto.

Parte 1/11

Parte 2/11

Parte 3/11

Parte 4/11

Parte 5/11

Parte 6/11

Parte 7/11

Parte 8/11

Parte 9/11

Parte 10/11

Parte 11/11